Bagni di Lucca – de plek waar natuur, geschiedenis en wellness samenkomen

Activiteiten, Bezienswaardigheden

Het pittoreske Bagni di Lucca is een gemeente in de provincie Lucca. Het bestaat uit een verzameling van vele middeleeuwse dorpjes, gelegen in de groene vallei langs de rivier de Lima en verspreid in de bergen aan de voet van de Appenijnse Alpen. Er wonen ruim 6000 mensen, verspreid over een gebied zo groot als de provincie Utrecht.

Bagni di Lucca bestaat uit 25 dorpjes, maar het precieze aantal is moeilijk te weten omdat sommige dorpen weer onder zijn verdeeld in kleinere gehuchtjes.

Montefegatesi

Eén van de mooiste dorpjes is Montefegatesi, dat op 840 meter als een adelaarsnest op de top van een berg is gebouwd. Een klim naar de top van het dorpje is de moeite waard. Bij het standbeeld van de beroemde Italiaanse poet Dante Alighieri kan je genieten van een prachtig uitzicht.

Tijdens Dante’s ballingschap kwam hij in Montefegatesi terecht en werd hier geïnspireerd om zijn beroemde boek ‘De Goddelijke Komedie’ te schrijven.

Lucchio

Lucchio is het meest afgelegen dorp waar slechts 40 mensen wonen. Het dorpje lijkt vastgelijmd aan de steile bergwand. Ook hier is een steile klim naar de top de moeite waard.

Vanaf een oude burcht, La Rocca, heb je een grandioos uitzicht over de bergen.

Dorpen met een geheel eigen charme

Elk dorp heeft zijn eigen charme, een rijke geschiedenis en biedt de bezoekers een kijkje in het Italiaanse leven dat honderden jaren lijkt te hebben stilgestaan. In enkele dorpen bevinden zich erg goede restaurants zoals Ristorante Buca di Baldabo in Vico di Pancellorum, Da Santina in San Casciana waar je eet wat de pot schaft en Ristorante Villa Aurora in Casabasciana.

Vele huizen in de dorpen staan leeg. Er is geen werk.

De jongere generatie gaat studeren in de steden zoals Pisa en Florence en na het afstuderen zoeken zij werk in de steden. De dorpelingen leven voornamelijk van houthakken, jagen of zijn werkzaam in de lokale bars, winkeltjes of in de bouw.

Het inkomen is laag. De achtergebleven families hebben een veelal een eigen moestuin en wonen in huizen dat generatie op generatie is geërfd. Buitenlanders (vooral Engelsen) hebben in de afgelopen 20 jaar veel oude leegstaande huizen gekocht en mooi gerestaureerd als investering of vakantiehuis.

Bagni di Lucca

Het belangrijkste dorp is het gastvrije Bagni di Lucca, in de volksmond ook wel La Villa genoemd. Hier bevinden zich heerlijke en goed betaalbare restaurants zoals Il Circolo dei Forestieri (voor 11 euro een luch met een primo, een secondo met contorno, water, wijn en koffie) en restaurant/pizzeria del Sonno met de lekkerste pizza uit de omgeving.

Er zijn verschillende bars om met een lekkere cappuccino te genieten op het terras in het zonnetje. Bar Italia in Ponte a Serraglio is de meest populaire bar. ‘s Zomers worden er door deze bar straatfeesten georganiseerd met live muziek. Er is een ruim aanbod aan winkels, twee supermarkten, het publieke zwembad met thermenwater, banken, een hotel en tweemaal per week een kleine lokale markt. Bij de lokale VVV zijn wandelkaarten verkrijgbaar.

Waterbronnen

Bagni di Lucca betekent vertaald ‘de baden van Lucca’ en wordt sinds de 17de eeuw zo genoemd. Maar in de tijd van de Etrusken (zo’n 3000 jaar geleden) en later in de Romeinse periode was Bagni di Lucca al bekend om zijn heilzame werking van het bronwater uit de bergen.

Negentien waterbronnen stromen onafgebroken uit de diepergelegen lagen van de bergen en is de ‘nature’s gift’ voor dit kleine dorp. Tegenwoordig is er een thermaal badhuis open van de totaal zeven badhuizen. In dit badhuis “Jean Varraud” kunnen verschillende behandelingen worden ondergaan, zoals de stoomgrot met de stoom van het 54 graden bronwater of modderbaden.

De andere zes badhuizen zijn door de jaren heen in verval geraakt, maar de laatste jaren wordt er geld gevonden om deze een voor een te restaureren en weer in de oude glorie te herstellen.

Vanaf de oudheid en door de eeuwen heen kwamen mensen van heinde en verre om te kuren. In het bronwater zitten vele mineralen en door dit te drinken en in te baden worden lever en nieren op natuurlijke wijze gereinigd. Ook zou het bronwater stoffen bevatten om huidproblemen zoals acne te verhelpen.

Wonderlijke genezingsverhalen gaan nog steeds ten ronde zoals het verhaal van de Russische prins Nicolaj Demidoff. Na jaren van ziek zijn, werd hij uiteindelijk genezen van een nierkwaal door te kuren in Bagni di Lucca en als blijk van dank liet hij de kapel Demidoff bouwen naar voorbeeld van het Pantheon in Rome.

Het kapelletje is nog steeds te bezichtigen. Het ligt naast een oud ziekenhuis dat in opdracht van zijn zoon werd gebouwd. Tegenwoordig is het ziekenhuis een spiritueel centrum ‘Villaggio Globali’ waar wekelijks cursussen en opleidingen worden gegeven aan Italianen uit het hele land.

Rijke geschiedenis

Bagni di Lucca beleefde haar glorietijd als internationaal vermaard kuuroord in de 19e en het begin van de 20e eeuw. Grote schrijvers en dichters zoals Byron, Shelley, Heine, Dumas en Couperus en componisten als Puccini, Liszt, Strauss en Paganini bezochten Bagni di Lucca met regelmaat.

Deze rijke geschiedenis is nog op veel plaatsen zichtbaar. De beroemdheden verzamelden zich gedurende de zomermaanden in Bagni di Lucca om te genieten van de gezonde berglucht, om te kuren in de badhuizen en om te ontspannen.

Het dorp stond toen bekend als een beroemd Europees resort. In die periode werden vele hotels gebouwd en zo ook de eerste casino van Europa (1837). Het kaartspel Black Jack werd in deze casino uitgevonden.

Er was een groeiende Engelse gemeenschap en om hen aan te moedigen om te blijven, werd de eerste en enige Anglikaanse kerk in Italie gebouwd. Vandaag de dag dient dit bijzondere gebouw als bibliotheek.

De hotels zijn nu veelal omgebouwd tot appartmenten of staan al langer dan een eeuw leeg met de originele antieke meubels nog erin.

In de omgeving kan je mooie wandelingen maken of wielrennen. Bij de VVV zijn kaarten verkrijgbaar voor de routes.

Rosi

Eigenaar van Rosi Lucca horseriding | Ik ben Rosi en woon sinds 2003 in Bagni de Lucca, Toscane. De eerste jaren heb ik als reisleidster gewerkt voor OAD en SRC. Het gidsen door heel Italië heb ik na 5 jaar ingeruild voor het gidsen te paard. Sinsdien werk ik als gids, tolk en PR op een ranch nabij Lucca. Verder verhuren wij vakantiewoningen en organiseren yoga retreats. Na al die jaren ben ik nog steeds betoverd door de schoonheid van het landschap, de pure natuur, de cultuur en de vriendelijkheid van het volk.


Gerelateerde artikelen

ToscaneTips

Meer weten over ToscaneTips
Ontvang een gratis reisgids
Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief Contact