Garfagnana ontdekken: Een van Italie's best bewaarde geheimen

Activiteiten, Bezienswaardigheden

Een authentiek stukje Toscane, omgeven door berglandschappen en bossen vol wilde kastanjebomen. Wie op zoek is naar schitterende natuur en de sfeer wil proeven van historische bergdorpjes, wil absoluut de regio Garfagnana ontdekken. Garfagnana ligt net ten noorden van de stad Lucca en wordt vaak gezien als een van Italië’s best bewaarde geheimen.

ToscaneTips.nl webshop

Zelf de regio Garfagnana ontdekken

Omringd door de machtige Apuaanse Alpen en de Appenijnen, is de groene vallei van Garfagnana een geweldig gebied voor fietsers en liefhebbers van (berg)wandelingen en meerdaagse hiketochten. Daarnaast staat de regio bekend om zijn vele betoverende middeleeuwse dorpen en kastelen, die verspreid door het hele gebied te vinden zijn. Als je dan ook nog de heerlijke regionale keuken van Garfagnana bij dat alles optelt, weet je dat deze Toscaanse regio voor iedereen wat te bieden heeft.

Garfagnana ontdekken kan gemakkelijk vanuit Lucca met je eigen auto. Plan één of twee dagen in voor een mooie roadtrip door de regio. Het zal niet lang duren voor ook jij gecharmeerd zal raken van de omgeving. Neem tijdens je roadtrip in elk geval even de tijd om onderstaande plekken te bezoeken.

De Grotta del Vento

De Grotta del Vento, ook wel de Grot van de Wind genoemd, is onderdeel van de Apuaanse Alpen en een van Europa’s grootste grotten waar je als bezoeker naar toe kunt. De naam heeft de grot te danken aan het feit dat het binnen altijd flink waait. Soms tot wel 40 kilometer per uur. Er worden verschillende rondleidingen door de grot gegeven, variërend van één tot drie uur. Tijdens deze tochten van ongeveer 1 tot 2 kilometer zie je prachtige rots- en kalkformaties, stalactieten en stalagmieten.

Houd er rekening mee dat het in de Grotta del Vento nogal koud kan zijn, ook midden in de zomer. Daardoor is het wel een heerlijk verkoelende activiteit om te doen op een warme zomerdag. De Grotta del Vento is te bezoeken bij het dorpje Fornovolasco, op ongeveer een uur rijden van Lucca.

De Ponte del Diavolo

De middeleeuwse brug Ponte del Diavolo of Ponte della Maddalena is al vaker uitgeroepen tot een van de mooiste bruggen van heel Italië. Het stenen bouwwerk is inderdaad ook imposant om te zien en de geschiedenis erachter misschien wel nog interessanter. Deze ‘Brug van de Duivel’ ligt bij het dorpje Borgo a Mezzano en is gebouwd over de Serchio-rivier. Vroeger vormde deze rivier een belangrijke verbinding tussen Frankrijk en Rome. Een eerste versie van de brug werd waarschijnlijk al in de 11e eeuw gebouwd, waarna het in de 14e eeuw gerenoveerd werd.

Waar deze brug zijn duivelse naam vandaan heeft? De verhalen gaan rond dat de aannemer destijds een pact met de duivel had gesloten om de brug op tijd af te krijgen. In ruil daarvoor zou de duivel de ziel nemen van de eerste persoon die eroverheen zou lopen. Daarop besloot de plaatselijke priester een hond de brug op te sturen. Schijnbaar loopt die hond er nog steeds wel eens rond…

Castiglione di Garfagnana

Wat een bezoek aan het historische centrum van Castiglione di Garfagnana vooral zo bijzonder maakt, is dat het dorp nog volledig ommuurd is door een stadswal. Deze stadsmuur heeft drie toegangspoorten: Porto Nuova, Porta Inferi en Porta del Ponte Levatoio. De eerste twee hiervan zijn eigenlijk pas in de 18e eeuw aan de stadsmuur toegevoegd. Langs de stadsmuur zijn ook nog vijf stadstorens te vinden, waaronder de klokkentoren Torrione dell’Orologio.

In Castiglione di Garfagnana is het vooral heerlijk door de straten slenteren om te genieten van alle indrukwekkende bouwwerken. Een daarvan is het kasteel La Rocca. Het is mogelijk om dit kasteel te bezoeken, maar daar moet je wel een afspraak voor maken omdat het privébezit is. Ook de Chiesa di San Michele, een kerk met een renaissance interieur uit de 17e eeuw, en de 16e-eeuwse kerk van San Pietro, zijn het waard om even een kijkje te nemen.

Barga

Garfagnana ontdekken kan bijna niet zonder een bezoek aan een van de mooiste plaatsen in Toscane: Barga. De omgeving rondom Barga kent een bijzondere geschiedenis die al begint in de prehistorie en in al die tijd heel wat ontwikkelingen heeft doorgemaakt. Barga zelf heeft meerdere bezienswaardigheden, waaronder de Chiesa del Mille. Deze kerk is sowieso onmisbaar omdat het op het hoogste punt van Barga is gebouwd. Binnen in de kerk staat een houten beeld van Sint Christoffel, naar wie de kerk ook wel wordt vernoemd. Je hebt vanaf hier een bijzonder mooi uitzicht over de bergachtige omgeving rondom de stad.

De hoge ligging van Barga in een groenrijke omgeving en het compacte van de stad zelf, maken het bij uitstek geschikt om heerlijk loom doorheen te wandelen. Zo zal je ongetwijfeld de twee stadspoorten Porta Reale en Porta Macchiaia tegenkomen, en de kathedraal di San Cristoforo ontdekken. De Chiesa della Santissima Annunziate en de Chiesa del Santissimo Crocifisso zijn prachtig om vanbinnen te bekijken.

Castelnuovo di Garfagnana

Castelnuovo di Garfagnana wordt gezien als de hoofdstad van de regio Garfagnana. De grootste trekpleister van Castelnuovo is de Rocca Ariostesca, op het Piazza Umberto I. Het kasteel heeft zijn naam gekregen van een Italiaanse dichter, die in de 16e eeuw de gouverneur voor Garfagnana was. Tegenwoordig zit er een archeologisch museum in gevestigd die je kunt bezoeken.

Op een nabijgelegen heuvel staan de ruïnes van het fort van Monte Alfonso. Dit fort diende vroeger als toevluchtsoord voor de bewoners van de stad. Er is een wandelpad naar aangelegd, het pad van Ariosto. Hierdoor kun je op een rustig tempo de omgeving in je opnemen. Net een stukje buiten Castelnuovo vind je de kaasmakerij Caseificio Bertagni. Boek hier een tour om de lekkerste lokale kaasjes te proeven en te zien hoe deze gemaakt worden.

Lokale specialiteiten van Garfagnana ontdekken

Castagnaccio
Castagnaccio
Nu hoef je nergens in Italië snel teleurgesteld te raken in de heerlijke keuken, waarin ook de regio Garfagnana zijn eigen specialiteiten kent. Al van oudsher zijn kastanjes onmisbaar in de Toscaanse keuken. De Farina di Neccio della Garfagnana is een speciaal soort bloem gemaakt van kastanjes, dat zelfs een beschermde status heeft gekregen. Van dit soort kastanjebloem worden gerechten als castagnaccio gemaakt, een dessert met kastanjes, rozemarijn en noten.

Polenta is ook een populair gerecht dat in deze regio graag met kastanjes wordt gemaakt. Je zult dit gerecht op een menukaart tegen kunnen komen onder de naam polenta di necci of polenta di castagne. Andere ingrediënten die veel in de streek gebruikt worden, zijn paddenstoelen, spelt, linzen en bosbessen.

ToscaneTips.nl webshop

Gerelateerde artikelen

ToscaneTips

Meer weten over ToscaneTips
Ontvang een gratis reisgids
Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief Contact