Grosseto, een fijne verrassing tijdens je volgende Toscane-trip

Helemaal in het zuid-westen van Toscane ligt de vaak door toeristen overgeslagen stad Grosseto, een Etruskisch bolwerkje en hoofdstad van de schitterende gelijknamige provincie. Het ligt tevens in de ruige Maremma, op een slordige 50 kilometer van Siena, maar belangrijker nog: op een kwartiertje rijden vanaf de kust.

Dichtbij zee

Marina di Grosseto
Zonsondergang over de Tyrreense Zee bij Marina di Grosseto

Grosseto werd in 1966 deels verwoest doordat de rivier de Ombrone buiten zijn oevers trad. Dat moeten rivieren ook helemaal niet doen. Die moeten gewoon kabbelen en uitmonden in de zee - in dit geval de Tyrrheense. Daar vind je Marina di Grosseto, met een kleine jachthaven en veel eettentjes. De verse vis is hier natuurlijk niet aan te slepen. Ook dit deel van de Toscaanse kust wordt overigens van het binnenland gescheiden door knalgroene, massieve naaldbossen. En het mooie Piombino, van waaruit je tevens naar Elba kunt varen, ligt hier iets meer dan een half uurtje vandaan.

Jugendstil gebouwen, stadsmuur van de De’Medici, musea en meer

stadsmuur van Grosseto
Zeshoekige stadsmuur van Grosseto

De stad Grosseto zelf onderscheidt zich door een aantal prachtige bezienswaardigheden, en dat merk je al als je vanaf het gezellig drukke parkeerterrein buiten het centrum de stad inloopt: de stadspoort is redelijk intact gebleven. De Arabische invloed is te zien aan de onderbreking van de boog, en de kantelen verraden een verleden als vestingstad. Maar er is meer dan een mooie stadspoort – anders ben je snel uitgekeken natuurlijk. Wat te denken van diverse architectuur in Jugendstil: bouwwerken als Palazzo Tognetti en Palazzo del Genio Civile in de oude stad, en een aantal gebouwen in de wijk Porta Nuova. De markante, zeshoekige stadsmuur is ooit neergezet door de groothertogen van de bekendste familie van Firenze en omstreken, de De’ Medici.

Winkelen in Grosseto

Duomo van Grosseto
Duomo van Grosseto

En dan denk je: is er geen Duomo? Uiteraard is ook in dit stadje een Duomo, en wat voor één. Loop richting het Piazza Dante om dit kunstwerk te zien. De buitenkant is voorzien van ontelbare details in de vorm van dieren, bloemen en abstracte figuren. Binnen zie je een marmeren altaar met daarop een altaarstuk dat de Madonna delle Grazie heet, een imposant werk van de Sienese kunstenaar Matteo di Giovanni.

Maar je kunt in Grosseto ook lekker winkelen. Er is een Flying Tiger en een H&M, en dit soort winkels wordt afgewisseld met typisch Italiaanse modehuizen en boekhandeltjes, en natuurlijk zat plekken waar je een koelkastmagneet of ansichtkaart kunt scoren (ondergetekende is althans zo’n idioot die in elk Toscaans stadje of dorpje een magneet scoort).

Etruskische ruïnes Roselle
Etruskische ruïnes in Roselle

Vreemdste eend in de bijt in Grosseto is de Amsterdam Cannabis Shop. Daar moet je maar net zin in hebben. Al in de koper- en in de ijzertijd werd deze streek bewoond, en dat is te zien in het archeologisch museum, waar ook vondsten zijn te bewonderen uit Orvieto (een absolute aanrader even over de grens met Umbrë) en de stad die vroeger de belangrijkste was in deze streek, Roselle. In hetzelfde pand bevindt zich een ander museum: het Museo d’Arte Sacra della Diocesi di Grosseto, met onder andere de Madonna delle Ciligie (Madonna van de kersen).

Grosseto - horeca-tips

Over kersen gesproken: de smaak hiervan vind je vaak terug in de lokale wijn. De Montecucco Rosso en de Sovana Rosso Superiore zijn mooie wijnen uit deze provincie. Je kunt ze proeven bij Enoteca Canapino aan het Piazza Dante Alighieri, waar ze ook heerlijke kleine gerechtjes serveren.

Meer horeca is er in de vorm van Sol Caffè aan de Via Curtatone, waar je kunt kiezen uit vele soorten koffie en, als je goesting hebt, roze slagroom. Gli Attortellati aan de Via della Trappola serveert louter gerechten uit eigen tuin of in ieder geval de omgeving. De pasta is er vanzelfsprekend kakelvers. Iets buiten het centrum, aan de Viale della Repubblica, stuit je op een restaurant dat aan Italiaanse klassiekers een modern accent geeft. Het heeft ook een moderne naam: Strike.

Het is atijd aandoenlijk als Italianen Engelse woorden gaan gebruiken. Zo verkoopt de Penny Market thee met de naam ‘Infuso My Relax’, is de voornoemde Cannabis Shop vindbaar onder de onhandig verbasterde term ‘Coffee Store’ en is er in Arezzo voor de liefhebbers een ‘Sexy Shop’.

Omgeving van Grosseto: check de shopping mall even

Als je de borden Campagnatico volgt voor een ritje in de omgeving, sla dan even af als je het winkelcentrum ziet. Dit is een happening op zich: vooral buiten het seizoen is het er met name op de zondagmiddag een drukte van belang. Je vraagt je af: wat doen de Toscanen als ze zich vervelen? Nou, die gaan met het hele gezin boodschappen doen, kleren kopen en lunchen. Overdag is er toch geen voetbal op tv, zullen ze denken. Het Centro Commerciale Maremma is weer eens wat anders. Koop voor weinig een stuk pizza met een biertje of colaatje en ga er eens lekker voor zitten om te gadeslaan hoe de gezinnetjes zich vermaken en tegelijk bella figura maken, oftewel zo mooi mogelijk gekleed zijn.

De Maremma

Zwavelbronnen van het geothermisch gebied in Larderello
Zwavelbronnen van het geothermisch gebied in Larderello

Grosseto is kortom een prima uitvalsbasis voor het verder verkennen van de Maremma, waar je de omgeving terugproeft in de wijn, waar je je in een heuse spaghetti-western waant wanneer je de Maremma-cowboys tegenkomt en waar voor het eerst geothermische energie werd gewonnen op grote schaal: Larderello was een van de eerste plaatsen waar energie, verkregen uit aardwarmte, op grote schaal gewonnen werd. In 2012 werden 4800 gigawatt-uren geproduceerd, genoeg om een miljoen woningen van groene stroom te voorzien.

En afgezien van dit soort dingen is de Maremma een rustige, mooie streek. Al zin gekregen in een weekje Grosseto en omstreken? Vanaf Pisa is het anderhalf uur rijden, dus enigszins te doen. Niet in de laatste plaats omdat je tijdens de hele rit uitkijkt over zee.

Steven Bodeving

Hi, mijn naam is Steven Bodeving, ben (tekst)schrijver en muzikant en woon sinds juli 2019 in de provincie Arezzo. Hiervoor werkte ik als cateraar bij een poppodium, maar de drukte van de Randstad deed mij en mijn vriendin besluiten een rustigere, mooiere plek te zoeken en voor onszelf te gaan werken. Op ons terrein hebben we twee appartementjes die we verhuren aan creatievelingen.