Ervaar het beste van Toscane

De Italiaanse regio Toscane leent zich uitstekend voor alle soorten vakanties. Het afwisselende landschap vol glooiende lichtgroene heuvels, zachtgele graanvelden en de door de typerende cipressen geflankeerde slingerweggetjes heeft veel weg van een sprookje. De steden zijn veelal gebouwd door de Etrusken en ademen historie en cultuur. En dan is er nog de beroemde Toscaanse keuken die uitblinkt in eenvoud en vooral smaak.

Dwalen in Firenze

Wie bijvoorbeeld een stedentrip wil maken naar hoofdstad Florence (Firenze) om ondergedompeld te worden in een schitterende stad die uitpuilt van de oudheden, horeca en cultuur, is er binnen anderhalf uur vanaf Amsterdam, en nog iets sneller vanaf Rotterdam of Eindhoven. In Firenze bekijk je de wereldberoemde Ponte Vecchio, dwaal je door de adembenemende tuinen van Boboli, bezichtig je de David van Michelangelo en de imposante Dom om daarna even bij te komen van al het moois op één van de vele terrassen, waar je heerlijke lokale gerechten consumeert, vaak tegen schappelijke prijzen. Firenze is ook een fijne winkelstad. Via last-minute-vakanties.nl boek je simpel een verblijf in de renaissancestad.

Toscane verkennen vanuit Pisa

Vluchten naar Pisa zijn ook een optie. Op het kleine luchthaventje huur je snel een auto om vervolgens de streek te verkennen. Pisa zelf is een must-see, niet alleen vanwege de bekende toren, maar ook de gebouwen en het knalgroene grasveld eromheen. Het is er vaak druk, maar op een gezellige manier. Pisa leent zich overigens goed voor een dagje winkelen. Veel meer dan een scheve toren dus. Eenmaal buiten de stad ben je zo in het prachtige Lucca, een autovrije vestingstad gebouwd door de Etrusken. Andere kleine stadjes in de buurt, zoals Volterra, San Gimignano en de kuststeden Viareggio en Livorno zijn zeer de moeite waard. Over kust gesproken: Toscane kent prachtige stranden en in het het meest zuidwestelijke punt kun je de boot nemen naar Elba, het eiland waar Napoleon heeft gewoond.

De natuur en het eten

Punta Ala
Punta Ala

Toscane is ongeveer zo groot als Nederland, dus in een vakantie van pakweg twee of drie weken is het mogelijk om per auto of trein veel te zien en te ontdekken. Bijvoorbeeld dat het volk hier altijd dicht bij de natuur is gebleven. Het klimaat en de grond zorgen hier voor de wereldwijd vermaarde keuken. Alles wat je proeft is ambachtelijk tot stand gekomen, een kok hoeft zich hier niet in bochten te draaien om geweldig eten op tafel te toveren omdat hij altijd mooie en vooral verse ingrediënten tot zijn beschikking heeft. En natuurlijk zijn er de Toscaanse wijnen. In de hele regio kun je langs de provinciale wegen even uitstappen om ergens te proeven. De Chianti, gelegen tussen Firenze, het eveneens mooie Siena en het minder bekende maar verrassende Arezzo, is één van de bekendste wijngebieden ter wereld, met schilderachtige dorpjes zoals Greve in Chianti.

De pracht van de Val d ‘Orcia

Wie op plaatjes van Toscane zoekt, komt als eerste afbeeldingen van de Val d’Orcia tegen. Deze vallei laat zich het beste omschrijven als een agrarische lappendeken in groene en gele tinten. Je vindt er abdijen, onder andere het door Karel de Grote gestichte San Galgano. Niet ver hiervandaan bezoek je de beroemde wijnstad Montepulciano of Pienza, dat beroemd is vanwege haar pecorino. Meer naar het westen liggen de turfstenen dorpen (Sovana Sorano en Pitigliano), die op een rots zijn gebouwd en een bijzondere aanblik geven, alsmede een fantastisch uitzicht vanuit de dorpjes zelf. Dat mooie uitzicht is sowieso te zien vanaf elke stad in Toscane, waar men de gewoonte heeft nederzettingen op heuvels te bouwen.

Misschien vind je dit ook leuk om te lezen