Een roadtrip langs de Toscaanse kust

Activiteiten, Bezienswaardigheden, De streek Toscane

De paasdagen hebben we weer achter ons gelaten en terwijl Italië gebukt gaat onder flinke temperatuurswisselingen wordt reikhalzend uitgekeken naar de zomermaanden, dat het echte mooie weer eraan komt.

Stel je toch eens voor… zo’n heerlijk, lange Italiaanse zomer die loom aan je voorbij trekt, je laat snakken naar lekkere wijnen en, vooral, je zowel lichamelijk als geestelijk tot rust laat komen. En waar kun je dan beter je vakantie doorbrengen dan aan de Toscaanse kust.

Daarom stelt jouw gids in kwestie vandaag eens iets anders voor dan een enkele bezichtiging aan een dorp of stad, of de beschrijving van een goed klaargemaakte baccalà. Nee, we gaan roadtrippen. Dus hup de auto in, ik ben al op je aan het wachten.

ToscaneTips.nl webshop

We starten in La Spezia

Waarom daar?” zal je je afvragen: nou, als we hoger gaan, gaan we dieper Liguria in, en dan zou ToscaneTips LiguriaTips moeten heten. Dus we starten in La Spezia en gaan vervolgens naar beneden. En alleen al La Spezia is een bezoek waardig.

La Spezia is als Italiaanse stad namelijk lekker normaal gebleven. Het is een arbeidersstad, maar wel een heel mooie. Dit Rotterdam van Italië kenmerkt zich door de ‘Niet lullen maar poetsen’ mentaliteit en is daarbij één van de grootste aanmeerpunten voor de logistieke zeehandel. Het kleine stadje kent rond de 90.000 inwoners.

Persoonlijk vind ik het een must see: je bent lekker aan zee, het is een prachtige stad en het is de ideale plek om te genieten van je eerste vakantierust. Glaasje wijn aan de haven? Lijkt me een goede. Kort souperen want daarna gaan we door naar een andere pracht en dat is Sarzana.

Sarzana

Sarzana kenmerkt zich door de prachtige Citadel die je midden in de stad tegenkomt. Ik beveel hem je van harte aan. En dineren aan zee is hier ook een aanrader. Met mooie zonsondergang natuurlijk, daar zorgt de natuur wel voor. Hoef je alleen nog maar dat witte wijntje in te schenken die de baccalà op het bord nog lekkerder doet smaken.

We zeggen wel eens “de prosecco wordt hier kouder opgediend dan nodig”, want het redelijk mondaine Sarzana staat vol met geweldige barretjes waar de prosecco rijkelijk vloeit. Vanaf de boot en op het land, een goede borrel in de late namiddag, daar heeft niemand moeite mee.

Even tussenhaakjes: overnacht hier ergens. Dat is wel zo ontspannen reizen en na la Spezia en dit kleine pracht is dat wellicht fijn om te overwegen. Niet zo heel duur, mooie appartementjes tot de beschikking en optimaal genieten.

En dan hup Toscane in…

Anders krijg ik ruzie met de eindredactie. Rij gerust door richting Carrara en Massa. We zitten nu in Toscane dus we kunnen weer opgelucht ademhalen. Alles wat je in je hotelkamer of appartement aan marmer terugvindt, komt uit de regio Carrara en Massa. Ja, inclusief de soms ietwat kitscherige beelden die her en der verspreid staan door het gebied.

De marmergroeven van Carrara zijn meer dan de moeite waard om te bezoeken. Zo zul je bijvoorbeeld in het marmermuseum de uitleg ontvangen over de spoorweg die speciaal is gebouwd tussen de groeve en de stad, zodat het logistiek mogelijk was om de loodzware marmerblokken te kunnen verplaatsen en in de stad te laten houwen.

Als u de groeven hebt bezocht, bent u vast ook wel weer klaar met Carrara denk ik, dus kunnen we beter doorrijden, een paar kilometer naar beneden, richting Viareggio, om te kunnen genieten van de stranden bij het Mondaine Forte dei Marmi: standplaats van de sterren en van vele Toscaners die daar hele zomers doorbrengen. En let wel: het is slechts een half uurtje rijden, dus voor de reistijd hoeft u het niet te laten.

Forte dei Marmi

Ik noem het Mondain, anderen noemen het vergane glorie. Tsja, de hoogtijdagen dat de oude adel hier zat te souperen zijn natuurlijk wel een beetje voorbij. Enige Rich & Famous zul je nog wel tegenkomen in deze praktisch Florentijnse kolonie. Andrea Bocelli woont in dit stadje en ook grootheden als Raffaella Carrà en Eros Ramazzotti laten zich hier graag zien.

“Maar wat maakt Forte dei Marmi dan zo bijzonder?” hoor ik je denken. Ik ga het je uitleggen…

De stad heeft een paar kleine bezienswaardigheden maar vooral een heerlijk strand. En dat strand en de kustlijn maken het voor veel Italianen de moeite waard om een bezoek aan te brengen. De wat luxere beachclubs ademen de zomer, er is vaak muziek en in de zomermaanden zijn er veel concerten in het stadje. Alleen daarom zou je er al een keer geweest moeten zijn. Ze treden er namelijk allemaal op: Zucchero, Pausini, Ramazzotti. Dat maakt het stadje speciaal, Mondain en gewild. Daarnaast is het voor veel Toscaners makkelijk te bereiken. Dat scheelt ook.

Maar goed, genoeg over Forte dei Marmi. Vergeet Pietrasanta niet te bezoeken, overigens: stad van de kunst en de wijn. Een klein pareltje in het grote geheel. En je kunt er fantastisch eten.

Via Pietrasanta richting Viareggio

Zeggen we strand en toerisme dan kun je niet anders dan Viareggio aandoen. Op zich niet de mooiste stad die de Italiaanse kustlijn kent. Het oude gedeelte van Viareggio, daar waar de vissers hun netten dichten en hun boten repareren, zie je nog wel iets terug van wat vroeger de oude vissersstad was.

Viareggio is bij uitstek een place to go als je redelijk prijsbewust met de familie op het strand wil zitten. Vaak is het gebruikelijk in Italië dat je strandbedjes en een parasol huurt. Mocht je gebruik willen maken van je eigen spullen dan zit je of op het vrije strand (dat is meestal niet zo mooi en niet zo schoon) of je zit bijna in de zee met je hebben en houden. Hou daar rekening mee.

Dan maar naar de echte parels en onbekende stranden?

Je begrijpt dat ik de spanning een beetje opbouw. Naar bepaalde plaatsen moet je gewoon toegaan, omdat ze het bezoeken waard zijn en je verzekerd bent van een fijne dag uit.

Maar jouw gids zou jouw gids niet zijn als we ook naar de wat onbekende strandjes gaan. We laten de lido’s achter ons en toeven rustig verder de kustlijn af in de directie van Pisa en Livorno.

Parken en stranden

We bereizen de SS1 en naderen het groene stuk waar het prachtige Parco Naturale van San Rossore begint. Daar komt de magie tot leven, beste reiziger!

We gaan naar één van mijn favoriete plekken, de Marina di Vecchiano. Een prachtig, rustig stuk strand met een paar strandtentjes en verder een prachtige zee. In dit gedeelte komen we sowieso uit op de witte stranden, de rustigere plekken en nemen we afscheid van de toeristenmassa’s om louter Italiaans te kunnen horen. Dat geldt overigens voor alle kleine strandaangelegenheden, waar de Pisaanse kust vol mee zit.

Genieten geblazen, dat kan ik je verzekeren.

En van Pisa door naar Livorno

Livorno, wat kan ik erover zeggen? Veel, het is één van mijn lievelingssteden.

Kijk overigens niet vreemd op als je hier veel Spaans hoort: Livorno heeft zo zijn invloeden. De stad staat bekend om zijn enorme pracht, maar ook om zijn concerten, straatmuziek en natuurlijk de haven. Struin lekker rond, geniet van mooie zonsondergangen en vooral van elkaar.

Overige stranden

We kunnen nog uren doorrijden en praten over het moois van de Toscaanse kust. Onder Livorno beginnen de kriebelende weggetjes richting Grosseto en onderweg kun je nog plaatsen als Vada, Cecina al Mare en de Spiagge Bianche aandoen. Daarnaast kom je het door Nederlanders in de zomer gekolonialiseerde Marina di Bibbona tegen. Ik zou daar lekker aan voorbij rijden.

Verder door naar het zuiden betekent rijden naar Piombino waar je de overtocht naar Elba kan maken, je kan Grosseto nog bezoeken en door naar Monte Argentario, waar Porto Ercole en Porto Santo Stefano de trekpleisters zijn.

Checklist voor je roadtrip Toscane

En? Ben je al enthousiast over het maken van een roadtrip? Er zijn een aantal zaken die je niet mag vergeten als je op pad gaat. Ik heb een checklist voor je samengesteld waardoor je goed voorbereid op pad gaat:

  • Check de verkeersregels die gelden voor Italië
  • Vrijwel alle autosnelwegen in Italië zijn tolwegen, het is daarom handig om vooraf te bekijken wat je ongeveer aan tol kwijt bent
  • Zorg ervoor dat je goed voorbereid bent op eventuele autopech
  • Controleer je auto voordat je op pad gaat; check de bandenspanning, de motorolie, bandenspanning, ruitenwisservloeistof, etc.
  • Zorg ervoor dat de kinderen zich goed kunnen bezighouden onderweg. Dat kan door middel van kleurboeken, spelletjes, muziek, films
  • Zorg voor een goede autoverzekering. Direct een autoverzekering vergelijken en afsluiten kan bijvoorbeeld op Geld.nl. Hiermee bespaar je veel geld.
  • Zorg ervoor dat je navigatie goed werkt en koop eventueel, als back-up, een wegenkaart

Ik wens je veel mooie zomerdagen –en avonden toe!

ToscaneTips.nl webshop

Reinout Bosman

| Reinout Bosman is een veelzijdige internationale spreker, schrijver en marketeer. “Al jaren ben ik gefascineerd door Italië en al haar facetten en schoonheden. Op jonge leeftijd ben ik verliefd geworden op Toscane, waar ik al een aantal jaren woonachtig ben. Als ‘import-Toscaner’ leer ik iedere dag weer van deze rijke en charmante regio."


Gerelateerde artikelen

ToscaneTips

Meer weten over ToscaneTips
Ontvang een gratis reisgids
Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief Contact