5 prachtige Toscaanse plaatsen om te bezoeken tijdens je eerste keer Toscane

Bezienswaardigheden, Cortona, Florence, San Gimignano

Toscane is een prachtig stukje Italië dat vol trots beschikt over uitgestrekte wijngaarden, middeleeuwse dorpjes, historische centra uitgeroepen tot Werelderfgoed door UNESCO, een rijke cultuur en traditie, en een keuken om je vingers bij af te likken.

Het is dan ook niet gek dat veel mensen het niet kunnen laten om nog eens terug te keren naar Toscane als ze er eenmaal een keer zijn geweest. De regio is te rijkelijk gevarieerd om volledig eer aan te kunnen doen met één artikel, dus bij deze enkele plekken die als “first-timer” in Toscane absoluut de moeite waard zijn om te zien.

Florence

Niet wat je een verrassend begin van deze lijst zou noemen, Florence is tenslotte de hoofdstad van Toscane, maar deze indrukwekkende, historische stad mag niet ontbreken tijdens je eerste trip.

Qua architectuur is het één van de vooraanstaande steden uit het tijdperk van de Renaissance, terwijl Florence ook een wereldwijde referentie is op het gebied van kunst. Il Duomo (de adembenemende kathedraal van de stad), de wereldberoemde David van Michelangelo en de iconische Ponte Vecchio over de rivier de Arno zijn maar enkele van de ontelbare bezienswaardigheden in Florence.

Tel daarbij het heerlijke eten en de typische Italiaanse stadssfeer op, en je zal snel begrijpen waarom deze lijst met Florence begonnen is.

San Gimignano

Op een kilometer of 60 van Florence ligt een kleine middeleeuwse dorpje genaamd San Gimignano, op een heuvel in het glooiende Toscaanse landschap.

Het dorp beschikt over eeuwenoude stadsmuren en een unieke verzameling middeleeuwse torens die het sprookjesachtige profiel van San Gimignano bepalen wanneer je het in de verte ziet liggen. Het dorp wordt om deze reden ook wel eens “Manhattan del medioevo” (oftewel Manhatten van de Middeleeuwen) genoemd.

Het centrum van San Gimignano is daarnaast erkend door UNESCO als Werelderfgoed, en niet in de laatste plaats dankzij het uitmuntende behoud van het historische karakter van het dorp.

Cortona

In het zuidoosten van Toscane en vrijwel op de grens met Umbrië ligt het idyllische Cortona, een dorpje van iets meer dan 20.000 inwoners dat al een historisch en architectonisch monument op zich is.

Wat Cortona echter speciaal maakt is dat het de thuisplek is van de oudste bevolking van Etruskische afkomst in de hele regio. De Etrusken waren tussen de 7de en de 5de eeuw voor Christus één van de hoogst ontwikkelde volkeren van de oudheid, en deze cultuur is op vrijwel geen enkele plek zo goed bewaard gebleven als in Cortona.

Je kan er geweldige bouwwerken als de gotische kerk van San Francesco en de Palazzo Fierli-Petrella bezoeken, al is het even verleidelijk om een middagje door de pittoreske straatjes en steegjes van Cortona te dwalen.

Montecatini Terme

Één van de trekpleisters van Toscane zijn de vele warmwaterbronnen die de regio herbergt, waarvan de ene nog indrukwekkender is dan de andere.

De Montecatini Terme, gelegen tussen de middeleeuwse stad Lucca en Pistoia, staan bekend als één van de mooiste en meest uitgebreide baden van Toscane. Gelegen vlakbij het gezellige Montecatini vindt je het Parque delle Terme, met de Terme Tettucio als absolute blikvanger. Temidden van de modernistische villa’s en tempels kan je hier terecht om te genieten van het bronwater en de verschillende “wellness”-behandelingen die hier worden aangeboden.

Zowel voor het lichaam als voor de geest zijn de Montecatini Terme een bezoekje meer dan waard.

Pienza

Vlakbij Siena, in het hart van de uitgestrekte Val D’Orcia, ligt het stadje Pienza.

Net als San Gimignano (en verschillende delen van de steden Siena en Pisa) is ook het oude centrum van Pienza door UNESCO uitgeroepen tot Werelderfgoed, en wanneer je er rondloopt is het niet moeilijk te begrijpen waarom. De vele pleintjes en paleizen uit de 16de eeuw laten het rijke Renaissance-verleden van de stad zien, waaronder het prachtige Palacio Piccolomini.

Als je besluit Pienza aan te doen is het proberen van de typische lokale schapenkaas, genaamd Pecorino de Pienza) ook een aanrader.

Max Decimer

| Hi, ik ben Max Decimer, zelfstandig consultant bij mijn eigen bedrijf. Het werk houdt me redelijk bezig, maar wanneer ik even de kans heb probeer ik zoveel mogelijk hoeken van de wereld te zien, of die nou aan de andere van de wereld of op 15 minuutjes rijden liggen. Montepulciano is één van mij meest recente “ontdekkingen, vandaar dat ik zo nu en dan wat indrukken zal delen op ToscaneTips.nl.


Gerelateerde artikelen

ToscaneTips

Meer weten over ToscaneTips
Ontvang een gratis reisgids
Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief Contact