Val d’Orcia bezoeken? Deze plaatsen zijn absoluut de moeite waard

Activiteiten, Bezienswaardigheden, Chianti-streek, Montepulciano, Siena, Val d'Orcia

Als je bij Toscane denkt aan glooiende groene heuvels met één enkele cypres aan de top, vergezeld door hooibalen die over de velden verspreid liggen, dan weet je al hoe de adembenemende panorama's van Val d'Orcia in Zuid-Toscane eruit zien.

Middeleeuwse kastelen, dorpen op de top van heuvels, pittoreske boerderijen, uitgestrekte wijngaarden en cipressen of tarwevelden; het landschap van Val d'Orcia is prachtig.

De Val d'Orcia wordt gekruist door de rivier de Orcia, die er uiteraard ook zijn naam aan verleent. De prachtige regio, in Zuid-Toscane, loopt van de Siena-provincie in het noorden tot Grosseto in het westen.

Toegevoegd aan de werelderfgoedlijst van UNESCO

Het gebied is tegenwoordig beschermd als natuur -en cultuurpark en wordt sinds 2004 zelfs erkend als wereldergoed door UNESCO. Adembenemende natuur is troef in Val d'Orcia, en wordt door de seizoensgebonden variatie aan kleuren nog rijker.

Het imposante uitzicht over Val d'Orcia is precies wat zoveel Renaissance schilders zo inspireerde. Tip: Lees ook het artikel "Eén van de adembenemendste ritten door Val d’Orcia naar de vulkaan Monte Amiata".

Veel kleine dorpjes, kastelen en abdijen. Elk vertellen ze hun eigen verhaal. De tijd lijkt er soms te zijn stilgestaan waardoor je er nog méér van kan genieten.

Wereldberoemde lokale producten

Ook kenmerkend voor Val d’Orcia zijn de lokale producten van uitstekende kwaliteit.

Denk daarbij aan de rode wijnen van Bruncello di Montalcino en de Vino Noble di Montepulciano.

Maar ook de Rosso d'Orcia, "pecorino" kaas van Pienza (een Toscaanse kaas, gemaakt van de melk van schapen die op de omringende velden grazen), olijfolie, saffraan, champignons, kastanjes, truffels, wild en nog heel wat andere specialiteiten.

Val d’Orcia bezoeken in één dag

Er is nooit tijd genoeg om alles gezien te hebben. Maar gelukkig zijn er manieren om het mooiste dat de Val d'Orcia te bieden heeft in één dag te bezichtigen.

Afhankelijk van waar je reis begint kun je de weg in beide richtingen volgen.

Als je in Siena start is het aangeraden de oude Via Cassia te volgen. In het geval je met de auto reist is dat de beste optie.

Er zijn natuurlijk ook andere mogelijkheden: als je wat meer tijd hebt om de regio te bezoeken, zijn de volgende plaatsen zeker de moeite waard om te bezichtigen, hoewel je dan waarschijnlijk meer dan één dag nodig zult hebben.

Buonconvento & De Crete Senesi

Als je de Via Cassia afreist (SR 2) volg je eigenlijk de oude Via Francigena die naar Rome leidt, waarbij je eerst de Crete Senesi regio passeert.

Kleiheuvels zijn karakteristiek voor dit gebied, en creëren een waar surreëel landschap dat vaak als "maanachtig" wordt omschreven.

Ben je in de buurt bent en wil je van een prachtig landschap genieten, dan is het zeker een omweg waard!

Zodra je Monteroni d'Arbia bereikt zie je de groene heuvels en kom je regelmatig stops tegen waar je prachtige foto's kunt nemen.

De eerste halte is Buonconvento, een kleine ommuurde stad die uit de Middeleeuwen dateert en tot één van de mooiste dorpen van Italië wordt gerekend.

Het was vooral een stopplaats voor reizigers die de Via Francigena afreisden maar het was eveneens een belangrijk handelscentrum in de regio.

Als je je binnen de stadsmuren begeeft lijkt het alsof de tijd er stil is blijven staan, en de historische gebouwen met rode bakstenen helpen daar alleen maar bij. Buonconvento is absoluut een bezoekje waard.

Montalcino

Na een bezoek aan Buonconvento bereik je de Val d'Orcia, waar nog een aantal andere plaatsjes een onvergetelijke herinnering achterlaten bij reizigers.

De Val d’Orcia is de geboorteplaats van de meest bekende en kostbaarste wijnsoorten van Italië. De Brunello di Montalcino, de Nobile di Montepulciano, de Rosso Orcia en nog veel meer uitstekende wijnen genieten er van een beschermend DOCG kenteken.

We stoppen in Montalcino, de stad van de Brunello wijn.

Bij aankomst valt meteen het oude fort (of Rocca) op dat uit de 14de eeuw dateert. Je hebt er een prachtig zicht vanaf de kasteelmuren, die je met de trap kunt bereiken.

De prachtige hoge klokkentoren in het centrum van de stad maakt eveneens deel uit van het panorama. De diverse wijnkelders (waar je overigens gratis kunt proeven) zijn een absolute aanrader.

Omweg: de abdij van Sant'Antimo

De Abdij van Sant'Antimo is echt een aanrader.

Hier snuif je écht een mythische en middeleeuwse sfeer op, iets waar de prachtige Gregoriaanse gezangen tijdens de mis alleen maar waarde aan toevoegen.

De adembenemende stenen gevel reflecteert prachtig een gouden licht als de zon erop schijnt.

San Quirico d'Orcia

Vervolgens komen we aan in San Quirico.

Maar de beste stop om mooie foto's te nemen bevindt zich een stukje voor de stad. Langs de Via Cassia ontplooit het landschap van Val d'Orcia zich in alle glorie, en daar bevinden zich dan ook de meest gefotografeerde cipressen in heel Toscane: de zijkant van de weg staat er vol auto's van nieuwsgierige toeristen.

San Quirico is een andere Middeleeuwse stad langs de Via Francigena. Je kan er gemakkelijk aan de stadsmuren parkeren.

Hier kun je de prachtige Collegiata van San Quirico en Sinte Giulitta bewonderen, alsook de Tuinen van Leonini.

Ook het oude centrum van de stad is een bezoekje waard en wordt bereikt door de hoofdweg in de stad te volgen.

De restaurants in zowel San Quirico als Pienza zijn trouwens ideaal om een hapje te eten en bieden een hele reeks aan plaatselijke specialiteiten.

Ook richting Pienza bevindt er zich een noemenswaardige stop om foto's te nemen: de Cappella Vitaleta is een kleine kapel die als het ware Toscane symboliseert.

Omweg: Bagno Vignoni

Er zijn heel wat thermale baden in de regio. De dichtstbijzijnde is Bagno Vignoni, dat met zijn magische stadscentrum tot de verbeelding spreekt: het kleine en pittoreske gehucht, dat vergezeld wordt door verschillende oude gebouwen, omringt het centrale thermale bad in Renaissance stijl en is omgeven door indrukwekkende zuilengalerijen.

Het bad is dan misschien niet meer toegankelijk voor het publiek, maar Bagni Vignoni en de luxueuze spa’s zijn ideaal voor een ontspannende vakantie, ver weg van de drukte.

Als het weer dan ook nog eens meezit kunt je er je voeten in de zalig warme watervallen steken - waar het water tot beneden de heuvel stroomt.

Pienza

Pienza is een klein dorpje op de top van een heuvel.

Pienza staat bekend als de "Perfecte Stad". Het is een waar monument in Renaissance stijl, ontworpen door de bekende humanist Paus Puis II, en behoorde tot diens familie.

De kleine straatjes en het prachtige Palazzo Piccolomini maken het een écht juweeltje.

De palazzo op zich is al een bezoek waard, maar ook de kathedraal en het stadhuis, vlakbij het dorpsplein, getuigen van een sterk staaltje.

De pecorino kaas is één van de bekendste attracties in dit kleine dorp: geniet dus zeker van een proevertje in één van de winkels!

Daarbij kun je genieten van een prachtig zicht op de Val d'Orcia als je om de muren heen wandelt, waarbij je zo ver als de Monte Amiata kunt kijken.

Omweg: Montichiello

Montichiello is een klein, middeleeuws dorp met een stadsmuur, ten zuiden van Pienza. Je hebt hier een prachtig uitzicht over het gebied en de door cipressen afgebakende wegen.

Montepulciano

Montepulciano ligt eigenlijk niet meer in de vallei van Val d'Orcia, maar is een bezoekje meer dan waard.

De stad is een echte must-see en kan bezichtigd worden door bergopwaarts te rijden tot voorbij de stadsmuren en langs de straten, die naar de Piazza Grande leiden.

De Palazzo Comunale is er het grootse gebouw en trekt de aandacht.

Je kan hier ook een klim wagen voor een fenomenaal uitzicht op de omringde heuvels, waarna je de Duomo en bijgebouwde paleizen kunt bezoeken.

Als er nog tijd over is, aarzel dan niet en breng een bezoekje aan San Biagio, een majestueuze pelgrimskerk die aan de voet van het dorp gebouwd is.

Ben je een echte wijnliefhebber?

Montepulciano staat bekend om zijn Vino Novle di Montepulciano, maar ook de Rosso di Montepulciano is de moeite waard. Je kan ervan genieten in één van de wijnkelders in de stad.

Heb jij Val d'Orcia al bezocht? Welke plaatsen hebben je het meest aangesproken?

Daniël Gruppen

Oprichter van ToscaneTips.nl | Hallo, ik ben de oprichter van ToscaneTips.nl. Een paar jaar geleden ontdekte ik Toscane. Vervolgens heeft deze streek me niet meer losgelaten. Op ToscaneTips.nl deel ik graag mijn liefde voor Toscane met jou.


Gerelateerde artikelen

ToscaneTips

Meer weten over ToscaneTips
Ontvang een gratis reisgids
Blijf op de hoogte met onze nieuwsbrief Contact